台南永川大轎的主理人王永川

小學受的是日式學堂的教育,走過日治時期

歷經台灣光復,見證神農街的復興

他與大轎相依相存的故事,正是當代值得珍藏的活歷史


早期沒有保護兒童的概念,小學畢業後

永川伯為了分攤家裡九口人的重擔

12歲開始學習打鐵功夫

但微薄的薪資與負重不成正比

兜兜轉轉間找到製作大轎的契機


早起貪黑是標準作息外

當時的木作都是手工刨木材、切鋸和鑿孔

手部的裂損更是製轎過程中慣常的景況

回憶當年的艱苦生活,王師傅仍記憶猶新

同步出現的還有著大轎銷售的鼎盛時期

店裡長駐著十幾個師傅共同製轎

敲擊與打磨的聲音此起彼落

有如交響樂般迴響在整個製坊


如今科技邁進,有了電動機器輔助

加乘大轎製程中保留的人工選木、

雕琢和榫卯工法,除了讓成品失敗率大幅降低

也讓花樣圖騰精準成形


曾經清淡的神農人口

現在成了觀光客人潮湧動的區域

慶幸的是,走過一甲子的滄海桑田

手工製轎的絕美古藝在後輩的接棒後終究保留了下來

現在寺廟和信眾對於手工大轎的需求仍在

但多了許多異國收藏客慕名而來,在口耳相傳間

持續擦亮這塊神轎界的金字招牌

職人心

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