不知大家是否還記得電影《絕地救援》中

飾演太空人兼植物學家的麥特戴蒙

透過在船艙種植馬鈴薯熬過飢餓,換取寶貴的等待救援時間

這次畢業於英國愛丁堡大學的菇類專家顧曉哲來訪滾動力

悉心將真菌對於人類農業史和人口結構,甚至馬鈴薯由致病疫黴促成的「晚疫病」

促發愛爾蘭獨立的脈絡,做了清晰而生動的解析


馬鈴薯最早發源於秘魯南部,1500年後傳到歐洲

近300年後才被歐洲人發現塊莖部位是可食的營養作物

當時因種子易於取得和農民的大量種植,馬鈴薯很快就成為愛爾蘭人常用食材


但好景不常,1800年初由一種真核微生物-致病疫黴傳染,導致馬鈴薯大量染病

由於當時英國政府對疫病的輕忽,導致因經濟和社會地位結構下

僅能以此為主食的八百萬愛爾蘭人口,竟有100萬人因病過世

倖存的愛爾蘭人民部份分流150萬移民於美國,影響現今美國的種族分佈

更成為往後愛爾蘭獨立的關鍵因素


從「晚疫病」到其他穀物相關的「稻熱病菌」,真菌對人類歷史存續和發展帶有重大影響

但在疾病以外,人類所創造出來的加工製品和金屬、塑膠

也都有部分真菌品種能夠消化和吸收,幫助環境回復到平衡的狀態


在顧曉哲博士的觀點裡,真菌就像具有雙面影響力的生物
隨著人類的發展菌和菇是個不可多得的環保幫手,在深入的理解和分辨、應用後

就能創造更大的價值,甚至觸及未來科技,成為解決問題中潛力無窮的解方

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